新闻分析:纽约杂货店葡萄酒之战升温

当酒类商店和超级市场发生冲突时,酿酒厂被迫选择立场。其他州在寻求酒精销售以平衡预算时可能会看到自己的战斗
2009年3月6日

斯科特·奥斯本(Scott Osborn) 't surprised by the phone call. In the back of his mind he had been dreading it. Osborn owns 福克斯奔跑葡萄园,在Finger Lakes成功的Seneca Lake酒庄。 1月的一个早晨,纽约州罗彻斯特市一家酒品店的老板打电话给他,因为他想知道奥斯本在纽约州州长戴维·帕特森(David Paterson)站在哪里 最近提议允许在该州的杂货店销售葡萄酒.

奥斯本认为该提议是个好主意,但他不想让自己陷入奥尔巴尼无疑是一场令人讨厌的政治斗争的中间。奥斯本说:“我不想处理它。”他告诉那个人,他在这个问题上保持中立。根据Osborn的说法,商店老板告诉他这还不够好,他将“开始重新调整我在商店中的产品”。果然,奥斯本的分销商在几天之内就报告说,这家商店已经将福克斯·朗恩(Fox Run)的葡萄酒搬到了收银箱。

允许在纽约超级市场销售葡萄酒的提议在Paterson的2009-2010年拟议预算中只是一个很小的项目,其中包括137项新税,增税和收费措施,以及90亿美元的削减支出。但是,该提议立即在酒类店老板之间引起了轩然大波,如今,这已成为他们与超市之间的一场战斗,当地的酿酒厂陷入了困境。

如果纽约没有面临154亿美元的赤字,这个想法可能永远不会提出。帕特森(Paterson)的预算案于12月发布,目前正在立法机关中进行辩论,它还提议将葡萄酒的消费税从每加仑18.9美分提高到51美分,并取消纽约葡萄酒和葡萄基金会的国家资助。帕特森估计,该州明年可以通过向杂货店收取各种销售葡萄酒权利的费用来筹集1.05亿美元。

纽约并不是唯一一个希望通过酒精法来平衡预算的州。田纳西州参议院正在考虑允许在杂货店销售葡萄酒。几个州希望周日允许酒类销售可以增加消费税收入。阿肯色州刚刚通过了一项法案,康涅狄格州正在考虑一项法案。在宗教团体反对后,佐治亚州的一名立法者撤回了他的法案,允许周日销售。

纽约酒类商店的老板迅速成立了一个联盟,以对抗杂货店的想法,即Main Street上的Last Store。在葡萄酒和白酒商店的橱窗上张贴着海报,要求顾客签署请愿书并撰写其立法者。标语上写着“拯救我们的商店,保护我们的工作,保护我们的青少年”。联盟每周在该州各个地区举行活动,抗议这一想法。

杂货店公司的反应较慢,但几周前它们反击了。在全食超市位于哥伦布圆环的曼哈顿地区之一,桌子上摆满了请愿书,因此顾客可以游说立法者以通过提案。商店广播系统上的定期公告敦促所有人签名。威格曼连锁店(Wegman's)是一家在纽约州北部拥有强大影响力的区域连锁店,它也开始发布请愿书,并建立了网站来教育消费者。同时,双方的游说者一直在与立法者会晤。民主党控制的州议会将于下周发布其预算版本。

为什么要在下一个过道中用洗碗机洗涤剂出售葡萄酒的想法上引起轩然大波?毕竟,目前有35个州允许在杂货店销售葡萄酒。但是纽约的葡萄酒法是禁酒令的遗迹。州法规目前将啤酒销售限制在该州的19000家杂货店中,将葡萄酒和白酒销售限制在2400家白酒商店中。 (小型酿酒厂也在其品酒室出售葡萄酒。)

Main Street的Last Store发言人Mike McKeon表示:“(酒类)商店的老板感觉像州长正在从他们的下面拉地毯。”这些所有者建立自己的业务是基于他们不必与大型连锁超市竞争。该联盟声称,帕特森的提议将迫使1,000家门店关闭。麦坚说:“人们对政府在这种经济环境中使人们停业感到敏感。”他还辩称,杂货店不会像要求顾客要求身份证一样保持警惕,导致越来越多的青少年接触葡萄酒。

对于提案的支持者来说,这些论据是站不住脚的。超市行业团体已经进行了自己的研究。他们说,在19,000家商店的葡萄酒部门将创造2,000个新工作岗位。他们还说,他们已经对客户进行了调查,超过70%的人支持该想法。他们指出,在超级市场可以出售葡萄酒的州,白酒商店仍然存在,并且仍然可以赚钱。他们估计,扩大获得葡萄酒的渠道将使销售增长20%。

正如奥斯本的故事所证明的那样,纽约的酿酒厂发现自己不得不选择一方。在第一个威胁性电话打完后,奥斯本决定自己也应该致力于这场斗争。他于2月初在奥尔巴尼的一个委员会作证,并多次游说该提案。

从他的角度来看,获得更多的19000家商店对他的酿酒厂的未来至关重要。他现在在零售店出售约30%的葡萄酒。他自己在品酒室或直接运输中出售一半的葡萄酒。他抱怨说,葡萄酒和白酒商店声称超市不会理会纽约的葡萄酒,而宁愿选择加利福尼亚的大品牌,但是葡萄酒和白酒商店无论如何都不会携带那么多纽约葡萄酒。奥斯本说:“在纽约市没有一家商店出售我的葡萄酒。” “该州的酿酒厂数量每年以10%的速度增长。我们不能在酒类商店出售所有葡萄酒。”

他说,自从奥斯本(Osborn)作证以来,酒厂里满是愤怒的电子邮件和来自酒类店主的电话,告诉他他们不会携带他的葡萄酒,并且会确保他停业。奥斯本说,他已将威胁转交给了当局。 McKeon否认存在某种模式。他说:“我们知道一个事件,任何人的行为都是不当行为。”

麦坚指出,已有85家酒厂在Main Street的请愿书上签署了Last Store,其中许多在长岛。 “大盒子商店只会运送大盒子葡萄酒,” Shinn Estate葡萄园 在长岛的北叉上。但是他确实承认:“我住在加利福尼亚(在杂货店里有葡萄酒出售的地方),看来葡萄酒商店能够生存下来。”一些不愿透露姓名的酒庄老板说,他们感到有压力要支持白酒商店。

讨论该法案细节的立法者正在探索折衷办法,以减轻对葡萄酒和白酒商店的打击。一种想法是取消对此类商店的限制-目前不允许它们出售食品或派对用品。他们也被禁止在一个以上的位置,这使得扩展几乎是不可能的。

餐桌上的其他提议包括禁止杂货店出售葡萄酒,如果它位于葡萄酒和白酒商店的一定距离内;以及禁止杂货店出售每年产量超过一定数量的生产商生产的葡萄酒。将设置数量上限,以便所有纽约农场的酿酒厂都可以在超市中使用,但大多数大型品牌不允许。这是否会在法庭上受到质疑。一位联邦法官最近取消了马萨诸塞州关于直接运输许可证的数量上限法,认为这是阻止州外酿酒厂运输到该州的歧视性方式。

显而易见的是,无论结果如何,各方都在为自己的地盘展开激烈的战斗。但是有人为消费者的最大利益说话吗?韦斯特切斯特县葡萄酿酒公司的一位酒类店老板丹尼尔·波斯纳对此事持不同看法。在最近给普通顾客的时事通讯中,他权衡了一下:“这里的一家本地商店发出了每周提醒,要求他们的客户群写信给当地政客,要求纽约州不通过法律禁止在超市购买葡萄酒。我说,写下您的政客。告诉他们在超市出售葡萄酒!告诉他们让葡萄酒商店运送到您的家乡!告诉他们谋生!在能让您感到高兴的地方购买葡萄酒。”